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Kaliforniens Hitze

Jul 11, 2023

Die Regulierungsbehörden wollen Gasöfen durch ein elektrisch betriebenes Gerät ersetzen, was die Kosten in die Höhe treibt, pro Pfund mehr Klimaschäden verursacht als Kohlenstoff – und nicht einmal die Menschen warm hält.

Elektrisch betriebene Wärmepumpen, einst ein obskures Gerät, werden in Kalifornien als Schlüssel zur Dekarbonisierung von Häusern und Gebäuden gepriesen. Regulierungsbehörden in Sacramento und in der Bay Area stellen den Verkauf von Gasöfen schrittweise ein, und zwei gehobene Gemeinden verlangen jetzt eine Nachrüstung von Wärmepumpen, wenn die Klimaanlagen abgenutzt sind. Aber wie bei so vielen „grünen“ Dingen unterschätzen Befürworter die tatsächlichen Kosten und Belastungen dieser Maßnahmen und ignorieren gleichzeitig ihre negativen Auswirkungen auf Gesundheit und Klima.

Im Sommer funktioniert eine Wärmepumpe wie eine Klimaanlage und nutzt Kältemittel, um Wärme zur Kühlung ins Freie zu übertragen. Im Winter kann er rückwärts laufen und Wärme in ein Haus transportieren. Aktivisten bestehen darauf, dass der Tausch von Gasöfen gegen Wärmepumpen Kosten senkt, die Gesundheit verbessert und gleichzeitig das Klima schützt.

Die Kostenvorteile sind noch illusorisch. Ende 2022 haben die Bürokraten der Bay Area Gasheizungen faktisch verboten und argumentiert, dass Wärmepumpen nur 8.030 US-Dollar pro Installation kosten würden, ein Wert, der deutlich unter den Schätzungen ihrer eigenen Berater liegt. Seit 2021 haben die Installationen von Wärmepumpen landesweit durchschnittlich 18.872 US-Dollar und im Großraum San Francisco mehr als 22.000 US-Dollar gekostet. Die explodierenden Stromtarife in Kalifornien schmälern das Einsparpotenzial durch rein elektrisches Heizen immer weiter.

Es überrascht nicht, dass großzügige Wärmepumpensubventionen überwiegend reichere Haushalte begünstigen. Seit 2021 wurden weniger als 8 Prozent der Wärmepumpen in benachteiligten Gemeinden installiert. Und laut UCLA-Forschern könnten Haushalte mit niedrigem Einkommen, die in Schwierigkeiten geraten, mit einer „Mieterverdrängung“ konfrontiert werden, da Vermieter die Mieten erhöhen, um die Kosten für Wärmepumpen zu decken.

Obwohl Regulierungsbehörden und Klimabefürworter von Hitzewellen besessen sind, besteht die eigentliche Herausforderung für die Gesundheit von Häusern und Gebäuden in Kalifornien und im Rest der Welt darin, Kälteexposition zu verhindern. Die Weltgesundheitsorganisation hat herausgefunden, dass Innentemperaturen unter etwa 65 Grad weitaus häufiger Atemwegserkrankungen, Herz-Kreislauf-Erkrankungen und andere Erkrankungen verursachen als wärmere Bedingungen. Von 2000 bis 2019 verursachte extreme Kälte durchschnittlich 4,6 Millionen zusätzliche Todesfälle pro Jahr, fast zehnmal mehr als die Anzahl zusätzlicher Todesfälle durch Hitze.

In den am dichtesten besiedelten Teilen Kaliforniens, einschließlich der Bay Area, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Tage, an denen Innenwärme erforderlich ist, um schädlich kalte Innentemperaturen zu vermeiden, mehr als 30-mal wahrscheinlicher als Tage, an denen es kühl wird. Im Durchschnitt, auch in sehr warmen Wüstengebieten, benötigen die Einwohner des Bundesstaates dreimal häufiger Raumheizung als eine Klimaanlage.

Ungeachtet weit verbreiteter gegenteiliger Behauptungen sind Wärmepumpen weniger effektiv und müssen viel mehr arbeiten, um einen Raum zu heizen, wenn die Temperaturen sinken. Aus diesem Grund warnt Kanada davor, in Kälteperioden zusätzlich zu einer Wärmepumpe einen „Boiler in Betrieb“ zu halten, und selbst Wärmepumpen-Enthusiasten empfehlen die Verwendung von Hybrid-Gas- und Elektroheizung, wenn die Temperaturen sinken.

Der forcierte Vormarsch Kaliforniens in Richtung allgemeiner Wärmepumpennutzung und Gasverbote bedeutet, dass eine wachsende Zahl von Einwohnern in einem schnell alternden Bundesstaat nicht in der Lage sein wird, die Innentemperaturen bei Bedarf auf einem sicheren Niveau zu halten. Die unvermeidlichen Auswirkungen auf die Gesundheit, darunter mehr Krankheiten und Todesfälle, werden von Klimabefürwortern und Regulierungsbehörden nie berücksichtigt.

Es ist auch nicht klar, ob der weit verbreitete Einsatz von Wärmepumpen zur Eindämmung der globalen Erwärmung beitragen wird, auch wenn Befürworter behaupten, dass dadurch die Ozon- und Lachgasemissionen gesenkt werden. Die Technologie verwendet Kältemittel, „die schlimmsten Treibhausgase, von denen Sie noch nie gehört haben“, und verursachen pro Pfund tausendmal mehr Klimaschäden als Kohlendioxid. Kältemittellecks machen bereits 4 Prozent der weltweiten Treibhausgasemissionen aus, doppelt so viel wie aus der Luftfahrt, und sind die am schnellsten wachsende Quelle aller Treibhausgasemissionen in Kalifornien. Der Verlust von nur wenigen Pfund Kältemittel aus einem einzigen Haushalt kann so viel zur globalen Erwärmung führen wie das Fahren eines Benzinautos für ein Jahr.

Die kalifornische Klimapolitik wird die Notwendigkeit, konventionelle Heizung und Kühlung zu bauen, zu installieren und durch Millionen neuer Wärmepumpen zu ersetzen, dramatisch erhöhen, von denen jede mehrere Pfund einer der bösartigsten Quellen für Klimaschäden enthält, die jemals erfunden wurden. Knapp 30 Prozent aller kalifornischen Haushalte und mehr als 50 Prozent in der Bay Area verfügen über keine Klimaanlage, die niedrigste Einsatzquote im Land. Gasverbote und Wärmepumpenvorschriften zwingen kalifornische Haushalte, die keine Klimaanlage haben, zum Heizen auf Kältemittel. Diese Strategie erhöht zweifellos das Risiko von Kältemittellecks und kann mehr Klimaschäden verursachen, als sie vermeidet.

Befürworter behaupten natürlich, dass klimafreundliche Alternativen wie Butan oder Ammoniak bald die bestehenden Kältemittel ersetzen werden, aber diese möglichen Optionen haben ihre eigenen Probleme. Beide sind viel korrosiver und brennbarer, und Wärmepumpen, die solche Alternativen verwenden, müssen aus Sicherheitsgründen neu konzipiert werden. Größere, schwerere Geräte werden wahrscheinlich den Energie- und Materialverbrauch sowie die Anschaffungskosten bei der Herstellung erhöhen, was derzeit nicht mit Sicherheit quantifiziert werden kann.

Kaliforniens Begeisterung für Wärmepumpen ist ein weiteres Beispiel für eine gedankenlos regressive, nicht ganz so umweltfreundliche Initiative. Die neuen Vorschriften begünstigen Wohlhabende, erhöhen die Wohnkosten, verdrängen Mieter mit geringerem Einkommen und zwingen alternde Haushalte, sich auf eine Heiztechnologie zu verlassen, die dann, wenn sie am meisten benötigt wird, weniger effektiv ist. Schlimmer noch: Sie versorgen den Staat mit Millionen neuer Leckagequellen, aus denen starke Treibhausgase in die Atmosphäre gelangen. Es ist erstaunlich, dass staatliche Klimaeliten darauf bestehen, solche wirtschaftlichen, sozialen, gesundheitlichen und klimatischen Schäden im Austausch für winzige – wenn überhaupt – Vorteile zu verursachen.

Jennifer Hernandez ist Senior Fellow am Breakthrough Institute.

Foto: welcomia/iStock

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Foto: welcomia/iStockAuch von Jennifer HernandezSommer 2023